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AI设计新药的时代来了!硅谷新锐A轮融资4500万美元

2018-03-09 13:21:27 来源:铜陵生活热线

自从人工智能(AI)技术井喷以来,许多资深医药人都曾畅想有朝一日能利用AI强大的学习和计算能力,设计出新的药物分子。如今,我们离这一梦想已无比接近。今日,位于加州硅谷的Atomwise宣布完成了4500万美元的A轮融资。而这家公司所要做的,正是利用AI进行新药分子的设计

AI设计新药的时代来了!硅谷新锐A轮融资4500万美元

众所周知,新药的早期研发中有两大关键。首先,研发人员们需要专营生物学,找到某种疾病背后的特定靶点,这往往是一类蛋白质。其次,我们要找到一款能有效抑制这类蛋白质的分子。“当第一个问题得到回答后,你需要找到能特异抑制这类蛋白或通路的分子。设计这款分子是化学的范畴,也是我们的软件可以发挥作用的地方。” Atomwise的共同创始人兼首席执行官Abraham Heifets博士说道。

AI设计新药的时代来了!硅谷新锐A轮融资4500万美元

Atomwise的共同创始人兼首席执行官Abraham Heifets博士(图片来源:Atomwise官网)

Atomwise的关键技术在于AtomNet,这是一个深度学习平台,能以前所未有的速度、准确性、以及多样性,对小分子药物进行发现与设计。据估计,当下的高通量筛选机器人能在每天完成10万个化合物的筛选,而Atomwise的算法能将这一数字猛增到每天1000万-2000万个,提高两个数量级!

过去几年里,这个平台取得了优异的成果。在Atomwise的官网上,我们看到了这样一个例子:利用其独有的技术,Atomwise在820万个小分子中,发现了一款蛋白互作抑制剂,有望用于多发性硬化症的治疗。在AI的设计下,这款新药分子有着众多出色的成药特——它能口服用药,也能穿透难以逾越的血脑屏障。在动物模型里,它更是展现出了良好的疗效。

AI设计新药的时代来了!硅谷新锐A轮融资4500万美元

服用了Atomwise设计的药物后(右),多发性硬化症小鼠模型的症状相较对照组(左)有明显改善(图片来源:Atomwise官网)

投资者们期望Atomwise能解决当下新药研发生产率不断下降的难题。近10年来,每年用于新药研发的资金不断飙升,而每年获批的新药数却没有水涨船高。许多专家指出,我们在新药的发现上做了太多无用功。每获得一个新药,我们都要丢弃数百万个经测试无效的候选分子。这就好像一家航空公司,每设计一架新飞机,都要有成千上万架样机坠毁一般,哪一家公司承受得了如此高的成本?

Atomwise期望利用AI,通过对药物分子进行理性的设计,在源头就剔除掉那些不可能取得成功的分子,只挑选最有潜力的分子进行筛选。更棒的是,在进行这些设计和评估时,我们甚至都不需要合成这些分子:一切都在虚拟中进行。这样一来,新药早期发现的成本有望大大得到降低。

AI设计新药的时代来了!硅谷新锐A轮融资4500万美元

Atomwise设计潜在的Ebola疗法(图片来源:Atomwise官网)

“在2012年,Atomwise是第一家将深度神经网络用于商业化新药发现的新锐公司,” Heifets博士说道:“2012年,它看起来就像科幻小说一样。但到了2018年,我们已经和许多客户达成了合作,彰显了我们在AI新药发现领域的领先地位。”

目前,Atomwise已和默沙东、艾伯维、卡罗琳斯卡研究所、加州大学圣地亚哥分校等知名药企和科研机构达成了合作。在A轮融资的助力下,更多由AI设计的新药有望加快问世,颠覆当下的研发格局。

参考资料:

[1] Atomwise Raises $45 Million Series A to Become the Preferred Artificial Intelligence Partner for the Global Pharmaceutical Industry

[2] SF tech startup Atomwise gets $45M for AI-powered drug design software

[3] Atomwise Raises $45M To Grow AI-Driven Drug Discovery Business

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